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Já Passou a Hora de Melhorar a Saúde Mental no Setor de Construção

Por Quarta-feira, Junho 26, 2019

Na diminuta lista de setores que mantêm uma cultura machista e dominada por homens, a construção certamente está no topo. Uma consequência desafortunada é que os operários de construção continuam a pagar um preço devido às atitudes desatualizadas do setor com respeito à saúde mental.

Como estamos vivenciando uma onda de  Conscientização da Saúde Mental nos Estados Unidos e em outros lugares, é o momento oportuno para analisarmos alguns dos problemas enfrentados pelo setor de construção. Felizmente, a saúde mental está começando a ser mencionada nas conversas sobre construção. Contratados, desenvolvedores e engenheiros civis estão se comprometendo a melhorar o bem-estar de seus operários. E foi na hora certa.

Recorde deficitário da saúde mental na construção

Globalmente, o setor de construção tem um dos piores recordes de saúde mental e suicídios dos colaboradores. No Reino Unido, por exemplo, cerca de 400 operários nos setores de construção e engenharia tiram a própria vida a cada ano.

As taxas de suicídio na construção globalmente foram descritas como alarmantes na publicação da conferência de 2017Suicide in the Construction Industry: It’s Time to Talk. A publicação detalhava que, em muitos países, as taxas de suicídio para aqueles que trabalhavam no setor de construção eram mais altas do que na população geral.

Taxas de suicídio por 100.000 habitantes nos EUA

Categoria

Global

Homens

Mulheres

População geral

12,1

19,4

5,2

Construção e extração

53,3

52,5

Não informado

Fonte: Suicide in the Construction Industry: It’s Time to Talk


Vários fatores de risco se combinam para tornar o setor de construção uma profissão prejudicial para a saúde mental dos operários. Eles também apresentam desafios para as organizações que tentam fazer mudanças, inclusive:

  • A força de trabalho do setor de construção é predominantemente masculina e, a despeito de algumas mudanças, ainda retém uma cultura tradicional e machista de “não peça ajuda”. Leve em conta que a causa mais comum de morte de homens entre 20 e 49 anos de idade na Inglaterra e País de Gales é o suicídio, de acordo com a UK Mental Health Foundation. O maior fator de risco para os homens é amplificado pela abordagem de “não peça ajuda” da construção com respeito a problemas de saúde mental.
  • A construção é uma tarefa árdua que tem potencial para desencadear e exacerbar a ansiedade e a depressão, com longas horas de trabalho, pagamento irregular e condições de trabalho que têm sido tradicionalmente rigorosas e nada asseadas. Além disso, a natureza de “contratar e demitir” da função pode levar os operários a desconfiar de suas capacidades de se sustentar e às suas famílias.
  • Outro fator é o bullying. Os colaboradores que sofrem de bullying no local de trabalho têm o dobro de probabilidade de vivenciar pensamentos suicidas, conforme o Workplace Bullying Institute. No setor de construção, cerca de 60% dos colaboradores vive situações de bullying.
  • A falta de redes de apoio também é considerada um elemento importante. O trabalho no setor de construção pode envolver muitas viagens de longa distância e bastante tempo longe das famílias, dos amigos e de outras redes de apoio.

No Reino Unido, 1.419 operários do setor de construção tiraram a própria vida entre 2011 e 2015, com os trabalhadores do sexo masculino da construção com pouca capacitação apresentando o maior risco, cerca de 3,7 vezes a média nacional. Sem dúvida, os operários na área de construção têm seis vezes mais probabilidade de tirar a própria vida do que de sofrer uma queda de local bem alto. Os operários no setor de acabamento da construção – incluindo gesseiros, pintores e decoradores – apresentam um risco duas vezes maior do que a média nacional.

Nos EUA, as taxas de suicídio são maiores entre homens nos setores de construção e extração (mineração), de acordo com um relatório de 2018 do Centers for Disease Control. No Canadá, o suicídio é a segunda principal causa de morte no setor de construção de homens com 25 a 59 anos de idade, com as taxas mais altas em operários do sexo masculino com idades entre 40 e 59 anos .

Na Austrália, os operários de construção têm 70% a mais probabilidade de tirar a própria vida do que os homens empregados em outros setores no país. Empreiteiros, trabalhadores e operadores apresentam um elevado risco de suicídio. A cada ano na Nova Zelândia, cerca de 75% de todos os suicídios no país são cometidos por homens, com os mais vulneráveis sendo aqueles da população ativa. Os operários de construção correm mais risco do que qualquer outro homem empregado no país, trabalhando em uma cultura descrita como machista, de bullying e intolerante quanto à diversidade.

Preocupações na empresa

A falha em abordar problemas de saúde mental pode, em primeiro lugar, levar a baixos resultados para os operários. Caso o estresse se torne excessivo e prolongado, a doença mental e física pode se desenvolver. Demandas muito rigorosas de trabalho aumentam as chances de um operário ser diagnosticado com uma enfermidade em 35% e, caso trabalhe de forma consistente mais de 40 horas por semana (talvez para atender a essas demandas muito rigorosas), ele apresenta 20% a mais probabilidade de morrer prematuramente.

Para uma empresa, há considerações adicionais. No mínimo, estresse, ansiedade e saúde mental deficiente na força de trabalho da empresa de construção podem resultar na queda da produtividade, na ausência do operário e nas baixas taxas de retenção do quadro de pessoal. Além disso, a capacidade das empresas e outras questões jurídicas podem derivar de uma falha em se preocupar com a saúde mental dos operários.

Na Inglaterra, por exemplo, os tribunais consideraram que as empresas podem ser responsabilizadas por um suicídio e seus efeitos financeiros caso se descubra que elas estão em violação do dever quanto a um dano físico ou bullying/assédio que leve à depressão que levou ao suicídio. Nesses casos, é comum ser instaurada uma ação cível pela família ou pelos dependentes. Além disso, as empresas também podem ser consideradas responsáveis por descumprimentos da lei de saúde e segurança, resultando em multas regulatórias ilimitadas, notas de publicidade e até sentenças de prisão para pessoas condenadas por homicídio culposo por negligência grave.

As empresas também devem estar cientes da possibilidade de serem apresentadas reclamações de seguro contra elas com respeito a questões de suicídio e saúde mental. Atualmente, o número de reclamações de responsabilidade patronal (EL) contra seguro de contratados ou desenvolvedores é baixo, com respeito à quantidade de mortes relacionadas a suicídio dentro da força de trabalho do setor de construção. As empresas devem estar cientes de que as estatísticas poderiam ser mais altas do que os números publicados, devido à dificuldade de se determinar se uma morte na unidade foi suicídio ou um acidente.

O crescente potencial de reclamações - conjugado com desenvolvimentos na forma pela qual o “nexo causal” é interpretado e o desenvolvimento do dever de cuidado de uma empresa – significa que o problema do suicídio no local de trabalho poderia resultar em um aumento futuro nos sinistros de EL e nas indenizações.

Os benefícios da boa saúde mental na construção

Globalmente, os órgãos regentes do setor de construção estão introduzindo iniciativas para lidar com a saúde mental e fornecer orientação e suporte para os operários que estejam em perigo. Embora o nível de compreensão varie de acordo com o país, as empresas de construção estão aderindo ao programa. Elas estão começando a desestigmatizar os problemas de saúde mental e a descobrir benefícios complementares que poderiam evitar futuras mortes, enquanto também reduzem as considerações legais, financeiras e reputacionais que procedem inevitavelmente dessas tragédias.

As empresas de construção que adotam uma abordagem progressiva diante da saúde mental do operário estão se colocando na dianteira, tanto legal quanto moralmente.